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ミニ鉄道・紀州鉄道に揺られて / Kishu Railway Line, the second shortest of normal railways in Japan

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

The Kishū Railway Line is a Japanese railway line between Gobō Station and Nishi-Gobō Station, all within Gobō, Wakayama.
This is the only railway line of Kishū Railway Co., Ltd. , while the company’s main business is real estates and hotels.
The line was opened by Gobō Rinkō Railway in 1931, but it suffered from low riderships.
The current Tokyo-based hotel company, originally not a railway operator, took over the line in 1972, so that it can gain the prestige as a railway company.
Despite its name meaning the railway of whole Kii Province (Kishu, the current Wakayama), the company is the second shortest of normal railways in Japan, next to Shibayama Railway.
Kitetsu is the abbreviation of the company’s name, while the railway line is often called Rinko among locals, taken from the name of the former operator.

(data)
・ Distance: 2.7 km
・ Gauge: 1,067 mm
・ Stations: 5
・ Track: single
・ Traction: internal combustion (diesel)

9/10/2005? Kishu Railway Line
Gobo-City, Wakayama-Prefecture, Japan

紀州鉄道は,紀州鉄道株式会社(本社・東京都千代田区)が和歌山県御坊市で運営する,ミニ・ローカル鉄道です。
紀州鉄道線を建設したのは御坊臨港鉄道だそうで、国鉄紀勢西線から離れた御坊市街地との連絡を目的に1928年に設立され、鉄道を1931年に開業したが,当初から経営は厳しく、1960年代には廃止の危機に追い込まれていました。
すると,1972年に、磐梯急行電鉄(1968年倒産、1969年鉄道廃止)の旧経営陣が設立した東京の磐梯電鉄不動産が「鉄道会社の不動産部門」という信用を得るため、また「鉄道会社」というネームバリュー獲得のために,御坊臨港鉄道を約1億円で買収したそうです(翌年1月、御坊臨港鉄道は「紀州鉄道」と社名を変更)。
紀州鉄道の鉄道路線は、和歌山県御坊市内にある紀州鉄道線御坊駅 – 西御坊駅間の僅か2.7kmのみのミニ鉄道です。1989年4月1日に末端区間の西御坊駅 – 日高川駅の0.7kmが廃止され、全列車のワンマン化が実施されています。現在も営業係数は,現存する日本国内の鉄道では最も悪い数値であるものの、廃止の話は全くないそうで,また,「学門駅入場券」など記念切符・記念グッズの販売も行っています。

かつては「日本一のミニ鉄道」を称していましたが,2002年に,その座を芝山鉄道(千葉県)に譲りました(但し,芝山鉄道には延伸計画がある)。それゆえ,現在は,「日本一短い単線鉄道」と称しています。

2005年10月9日
紀州鉄道,和歌山県御坊市

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